每年的十二月,英国便开始洋溢着最浓厚的节日气氛,伦敦的大街上布置着全球最美的圣诞灯饰,各个高档百货也争先恐后地摆出创意独特的圣诞橱窗,大大小小的广场更可以听到圣诞之歌的回响。十二月,伦敦的天气没有下雪,气温也不是最冷,整座城市却美得不可方物。此时的伦敦,大概是全球人最向往来旅行和居住的城市了。

如果你来过伦敦很多次,一定想好好挖掘这座城市不为人知的精彩一面,或许也想深刻地解读伦敦这座城市繁华背后的历史,就如同我认识一个朋友,每一年去法国巴黎,不再去埃菲尔铁塔和凯旋门拍照,而是去当地的古董市场闲逛或者只是游走于雨果的故居Maison de Victor Hugo。 伦敦也是一样,如果你是伦敦的老朋友,那么,记得这一次一定要来英国最古老的购物中心—伯灵顿拱廊,它有趣的历史简直可以让我们重新解密17-18世纪英国最强盛时期“日不落帝国”的贵族生活。

(上图为英国伦敦威斯敏斯特市长 Lindsey Hall出席英国伯灵顿拱廊的圣诞亮灯派对)

起源

伯灵顿拱廊是英国最长的购物拱廊之一,精确地说有196码长。它建于1819年,官方名义是为了丰富公共生活和给工厂的失业女工提供工作机会。但民间却流传着两种说法。一是,这座伯灵顿拱廊是应乔治·卡文迪什勋爵(后来的伯灵顿伯爵)的要求为他的妻子建造的。

当时的伦敦治安混乱,犯罪猖獗,勋爵为此专门为爱妻打造了伯灵顿拱廊,只为让她能够与英国其他的名媛、绅士们一起安全地购物。

另外一种说法则是:当年乔治·卡文迪什勋爵在继承伯灵顿府的时候,现在拱廊所在的位置是当时属于府内的侧花园,过路的闲散人员往往会把他们自己吃剩的牡蛎壳和其他垃圾顺手扔进侧花园,让勋爵烦不胜烦。

为了解决这一问题,获得宁静的私人空间,勋爵下令建造伯灵顿拱廊。刚开始建造的商铺有47家,后来增加到72家。伯灵顿拱廊由此开始成为了伦敦上流社会追逐时尚的必经之所,并且在200年后的今天仍是英国名流流连的地方。

女性天堂

伯灵顿拱廊以女性为中心,按照当时的规则,即使是在那里工作的男帽匠和紧身胸衣制作者也被称为“夫人”。

侍卫

伯灵顿拱廊的侍卫,英文名为Beadles,是伯灵顿拱廊的一大特色,也是世界上最古老、规模最小的私人警卫——他们在伯灵顿拱廊成立之初就开始存在(1819年),比英国现今的都市公共警察(Metropolitan Police Force)还早了十年。最初的5个侍卫是都是从乔治·卡文迪什勋爵的军团“第十皇家骑兵”中选拔出来的。

如今的侍卫长名为马克•罗德 (Mark Lord),他在伯灵顿拱廊已经守卫了15年。在伯灵顿拱廊游玩或者购物的游客,可以经常在拱廊街的入口处看到他和其他侍卫们的身影。

他们身着18世纪的贵族军队制服——有着双排扣长外套和带有穗带的高礼帽,显得非常绅士而彬彬有礼。 他们也不会像白金汉宫门前的守卫那样严肃,反而会与游客们友好地攀谈。

如果你有兴趣近距离了解伯灵顿拱廊的前世今生,还可以提前向侍卫们进行预约,他们会带你浏览各个店铺,为你讲解拱廊的历史,还可能给你说几段关于拱廊的八卦故事。

“吹口哨”特许证

伯灵顿拱廊侍卫们的主要职责是保证拱廊内优雅的购物氛围。如果有游客在这里奔跑、唱歌、骑自行车、吹口哨,他们会在第一时间出面制止。

但凡事总有例外。关于不能吹口哨的守则,有一个人得到了特许。那就是享誉全球的摇滚乐队Beatles的成员Sir Paul McCartney 。1980年代,Sir Paul McCartney 在伯灵顿拱廊游玩时,不经意间吹起了口哨。一位经过的守卫立马向他作出提醒。Paul McCartney正要转身道歉,守卫却认出了这位摇滚巨星,马上表示说McCartney先生可以终身不受伯灵顿拱廊“禁口哨”守则的约束,并给他颁发了一个许可证。 此后每年的十二月,Paul McCartney 都会来拱廊购买圣诞礼品,并且每次都会向守卫轻吹口哨,而守卫也会轻弹帽檐以示回应。

很多人都认为Sir Paul McCartney 是世界上唯一一位可以在伯灵顿拱廊里吹口哨的人。但事实并不如此,据了解,还有一个人也收到了吹口哨的特许证。他是一位十二岁的小男孩,来自伦敦东区,据《观察者 (Spectator)》报道,他当时的生活并不如意,非常艰辛。小男孩或许是偶然跑到了拱廊里,被橱窗里花花绿绿的商品所吸引,开心地吹起了口哨。

伯灵顿拱廊的侍卫们显然非常喜欢他,不但没有呵斥他,而且向他约定,如果男孩在学校里取得好成绩,就给他颁布吹口哨的许可证——显然小男孩做到了。

帕森斯夫人

帕森斯夫人是伦敦卖淫史上臭名昭著的古怪角色之一。19世纪中期,她在伯灵顿街26-28号出售巴黎制造的几内亚女帽。那些在她有生之年光顾过她的店铺的人并不知道,“她”实际上是“他”,而这家看上去很无辜的帽子店则被用作附近摄政街(Regent Street)一家声色场所的门面。

英国皇家认证

拱廊里的商店一直很受英国王室的欢迎,许多商店都持有“英国皇家认证”(这意味着它们向整个王室家族或某位特定成员供应商品)。

“英国皇家认证”是在英国独有的标志,其历史可追溯到1155年,是为了表彰和认可那些为王室成员服务至少五年的供应商或个人品牌而存在的。目前,拥有资格可以颁授皇家认证的皇室成员只有三位, 分别是:伊丽莎白女王、菲利普亲王、查理王子,他们的徽章从左至右,如下图显示:

要获得皇家认证十分不易,时至今日拥有英国皇室认证的证书持有者也不会超过1000名。对于品牌和个人来说,获得皇家认证是无上的殊荣,也是对自己的手艺和作品质量的肯定。

1856年,备受尊敬的珠宝商汉考克(Hancocks)受命设计并制作维多利亚十字勋章(Victoria Cross),这是迄今为止英国荣誉体系中的最高奖项。维多利亚女王在1857年第一次向62名军人颁发了维多利亚十字勋章。直到今天,这一奖章仍是由汉考克的后人在伯灵顿拱廊的同一地点制作。

关于伯灵顿拱廊的故事还有很多,如果你感兴趣,不妨找个周末亲自去看看这一座拥有两百年历史的购物拱廊吧!