俗话说,“你可以通过鞋子来判断一个男人”。

偶然间,我们在伦敦伯灵顿拱廊商场(Burlington Arcade)多次经过Romi Topi的“Top Shine”摊位,这总会给人神秘的好奇感。我们想知道,在21世纪,你会喜欢一个维多利亚时代的工作吗?

 

罗米的故事是一个真实的从贫穷走向富有的故事。 “2001年,我从希腊来到这里”,他说道。“我每天学习英语,从早上8点一直到中午,12点钟之后我想找个工作,那时候我看起来很渺小,因为我的英文不是很好,并且没有任何证书。”

“有一次,当我放学后在路上徘徊时,我在伯灵顿拱廊商场的角落看到一个鞋匠,我看着他,他正在擦鞋,十分忙碌的样子,我想,如果他能做到,我也可以做到,这份工作能让我有机会和很多人交谈,并且不需要任何证书或文凭。”

随后,罗米准备放手一搏,为了自己重新选择的职业,他花了仅剩的250英镑买了所有工具配件业。他在Jermyn街上摆摊,“我在晴朗的日子去到那里,每天放学后,都有12-15个客户。”

他就这样做了三个月,出现了一个人,“有一天,我看到他过来,愤怒地看着我,他打电话给警察,第二天我被迫被驱逐出去,我需要一个我不知道的执照,但我喜欢这份工作,所以我转到了不同的地方,甚至不同的城市,再次,几天后,警方告诉我要继续前进。“

“我感到疲惫了,所以我制作了名片,在我的下一个位置,我给每一个人一张卡片,并说,如果你明天没有找到我,这是我的名片,我会来你的办公室给你擦鞋。”罗米很快就在整个城市的律师事务所和办公室赢得了尊敬。

几年后,罗米已经完成学业,给顾客擦鞋的同时,也做着酒吧工作,来达到收支平衡。他有了女朋友,觉得是时候结婚了。 “我记得伯灵顿商场有一些不错的商店,所以我来到这里寻找一个订婚戒指,而在这里,我发现之前的擦鞋匠已经不在了。

他询问伯灵顿拱廊商场的保安,之前的鞋匠去了哪里。“他已经不做了”,保安解释道,并将罗米带到了塞尔福里奇去擦鞋。 罗米说,“我不需要擦鞋,因为我自己就是一个鞋匠,如果没有人想要接管,我有兴趣接管。”

 

罗米转了一圈,缘分让他又回到了这里,一个激发了他从事该行业的地方。

不过,罗米的故事并没有结束。

罗米现在的“Top Shine”雇佣了其他人,还有另外两个永久摊位,一个在Fortnum&Masons,另一个在Hackett。

 

我们采访了路人,询问他们愿意等多久的时间来擦鞋。

人们通过询问他们需要等待多长时间才能让我们的面试反复中断。我们一直认为当代的制鞋业是一个小市场,但显然我们是错误的。罗米平时的客户是谁呢? 他说道,“主要是这个地区的商人,还有很多国外的商人,还有很多在拱廊商场为妻子买东西时路过的客人。”

一个潜在的客户是女人,它再次与传统的形象发生冲突。“这是不一样的,”罗米说,“在冬季穿靴子的季节,我们会有很多女性顾客,在我们的顾客中约有10%是女性。”

“多年来,我遇到了很多名人,(罗米网站上首张照片之一是他给大卫·甘迪(David Gandy)擦鞋), 我最喜欢的是和人交谈,在这里我非常自豪,因为我为社会提供了一些东西。我可以诚实地说,过去十年是我一生中最好的时光,我希望这可以继续下去。”

 

罗米的员工之一,Kabir , 他亲切地称之为兄弟,在下午剩下的时间里接手摊位。他给罗米工作的同时,也追求加入RAF的梦想。他实现了这个梦想,但他还是喜欢擦鞋这份行业,所以他回来了,在他的日子里拿起班班。 “我们有固定的客户来到这里,和我们谈话,这有点像美发师。”

罗米和Kabir显然很喜欢他们的工作,但不可忽视的是,如今的鞋匠,跟过去的伦敦相比,更加稀有。罗米说,“回到过去,人们一般有一两双好鞋子,手工制作,通常来自北安普顿,人们习惯会照顾好自己的鞋子,随着时代的进步,以及海外便宜的鞋子来到英国,新一代年轻人买了更多的一次性的鞋子,我们仍然试图拥有年轻的客户,但我们还是做旧的方式。”

“鞋子需要被照顾,包括任何服装,西装,衬衫等等。”罗米说,似乎旧的思维方式正在回归,复古潮流正在兴起,“多年来,我们看到客户增加了。“人们想回到手工制作的鞋子上,为自己的工作感到自豪,所以他们不介意为一双鞋子支付400英镑或500英镑,并且具有照顾他们的热情。”

在我们的聊天中,罗米为我们擦了鞋子。他做得很好,使我们看起来更受欢迎,更加尊贵。他在打蜡,有时候我们自娱自乐,清洁我们的皮鞋,帮助呼吸,并滋润它。他在使用霜和染料之前,先擦掉鞋子上的污垢,然后擦亮,使污垢清除。

他们看到过很多精致的鞋子。 “Kabir已经在这里呆了六年了,我们还在学习,我们看到过很多以爬行动物制成的鞋子,设计师们热衷于这类皮革,从蟒蛇到鳄鱼到鸵鸟,甚至鱼皮”。

 

如果您正在伦敦市中心寻找优质的擦鞋服务,那么就来伦敦伯灵顿拱廊商场找罗米吧!和罗米来一次谈话也是极好的!